Stille rolmodellen

Een ode aan de geweldige vrouwen die ik ken

Mijn eerste carrièreadvies kreeg ik van een man. Mijn eerste mentor was een kerel. Het ondernemen heb ik geleerd van mijn eerste mannelijke zakenpartner.

Toen ik tien jaar geleden begon te werken had ik vooral mannen om mij heen.

De laatste jaren kom ik gelukkig ook vrouwen tegen. Vrouwen die:

  • een commerciële neus hebben;

  • risico durven nemen;

  • slimmer zijn dan de rest;

  • grapjes maken tijdens het werk;

  • elkaar helpen;

  • eerlijk en kwetsbaar zijn.

Maar waarom lees ik dan nog steeds dat er te weinig vrouwelijke rolmodellen zijn? Dat er op seniorniveau minder vrouwen werken dan mannen en dat er nog steeds een ‘gender pay-gap’ is?

Ik denk omdat vrouwen last hebben van een misplaatste bescheidenheid.

Laatst sprak ik de vrouwelijke directeur van een groot zuivelbedrijf. Let op: ze gaat over miljoenen en is lid van de raad van bestuur. Ik heb niet naar haar salaris durven vragen.

Toch keek ze me aarzelend aan, toen ik haar vertelde dat ze voor mij een rolmodel is. Iemand tegen wie ik opkijk. ‘Zo heb ik mezelf nooit gezien’, reageerde ze.

En toen realiseerde ik me dat er genoeg vrouwen zijn die veel bereiken en goed zijn op hoog niveau. Rolmodellen in overvloed. Maar bescheidenheid belemmert ons. We mogen onszelf wel wat meer op waarde schatten en onze rol in de maatschappij uitdragen.

Ik heb goede hoop dat dat gaat gebeuren. Het is een kwestie van tijd. Nog even en vrouwen zijn aanwezig in directies en besturen, geven elkaar opslag en gunnen elkaar posities.

Nu ik er langer over nadenk zie ik pas hoeveel vrouwelijke rolmodellen ik altijd al om mij heen had.

  • Mijn moeder: een prachtige vrouw. Die altijd werkte, mij veel liefde gaf en ook brandweervrouw is geweest.

  • De dame die mij aannam voor mijn eerste echte baan.

  • De vrouw die zich bewees in een mannencultuur en mij advies gaf en steunde tijdens managementvergaderingen.

  • De collega bij wie ik kon uithuilen en met wie ik geheimen deelde, die nu een goede vriendin is.

  • De gevoelige vriendin die tegen ieders verwachting in een eigen bedrijf startte.

  • Zij die me wees op mijn gedrag.

  • Die lieverd die zelf niet doorheeft hoeveel ze waard is.

  • Zij die financieel haar eigen mannetje staat.

  • Die slimme vrouw waar alle mannen bang voor zijn.

  • Zij die als een beest kan werken maar huilde toen ik vertrok.

Bedankt, jullie inspireren mij. Allemaal op jullie eigen manier.

Josepha van Boxtel, Thea van Boxtel, Annet Dane, Mirjam Wassink, Joyce Dekker, Dianne van Dulmen, Francis Toulmin, Kathryn Peat, Holly Cater, Natalie Macrides Pantos, Renee Schouwenburg, Ella Hanzon, Melanie Scott, Catharina Rosenkranz, Fleur Betgem, Roos de Wild, Penny Claridge, Mohini Vidwans, Rianne van Zalinge, Janine Aertse, Lotte Pen, Kyra Lagendijk, Abbey Parsons, Anouk Jocker, Puck Algera, Merel van Koldenhoven, Anke van Boxtel, Marjolein Cozijnsen, Lenie van der Werf, Marinka Koster, Martine Afman, Bianca Punt, Bronwyn Beck, Alice Talbot, Amy Harrison

©2020 proudly created for HOOVR.